07.Ago.2017 | 10:16
La producción de té Darjeeling en peligro por los conflictos sociales de India

En Bengala Occidental se cosechan 8 millones de kilos de este prestigioso té negro. Pero la cosecha está en peligro. 

Foto: Gentileza de Agence France-Presse

El té Darjeeling es una de las variedades más prestigiosas de esta bebida. De junio a agosto se cosechan en promedio unos ocho millones de kilos de este té en decenas de plantaciones exuberantes para alimentar el mercado mundial, especialmente Europa. Pero ahora un conflicto separatista en las estribaciones de la parte india del Himalaya amenaza con paralizar su producción.

Debido al conflicto entre los gurkhas, una etnia de origen nepalés a la cual pertenecen la mayoría de los obreros de las plantaciones, y el gobierno de Bengala Occidental, la producción cayó en un 90% en junio.

Vale recordar que las cosechas son manuales y no mecanizadas como en Misiones y Corrientes.

El turismo también se vio muy afectado por esta ola de agitación separatista debido a que el principal grupo de los gurkhas suspendió la cosecha y llamó a que se termine la producción de té.

Según algunas estimaciones, los precios podrían pegar un salto de 20% y algunas plantaciones de té podrían demorar años en volver a una situación normal, describen desde la Agencia de noticias France-Presse

Si la huelga continúa unos meses más, "casi 50% de la finca será cerrada durante al menos dos o tres años", advirtió Ankit Lochan, presidente de la Asociación de Negociantes de té Siliguri.

Solamente 140.000 kilos de té se produjeron en junio, contra 1,33 millones de kilos en junio de 2016, indicó Tea Board India, la instancia de regulación del gobierno.

El té de Darjeeling, compuesto de aromas florales y de color pálido, es considerado como el champán de los té negros. Algunos tés refinados alcanzan el precio de 1.500 euros el kilo.

Desde el comienzo de junio, enfrentamientos e incendios criminales en la montaña de Darjeeling causaron la muerte de tres personas. También llevaron al cierre de empresas y escuelas y obligaron a miles de turistas a irse de la región.

En la vanguardia del movimiento separatista, que existe desde hace décadas, se encuentra Gorkha Jamukti Morcha (GJM) un grupo que militar por la creación de un estado "Gurkhaland" en el seno del Bengala Occidental.

Sus militantes acusan a la población de idioma bengalí de haber explotado sus recursos y haberles impuesto su cultura y su lengua.

La situación afecta a los árboles de té, recubiertos de malas hierbas.

"Los árboles de té necesitan ser regularmente regados, desyerbados y podados. Se necesitarán semanas, sino meses para que los árboles vuelvan a una situación normal. Y se necesitará aún más tiempo para comenzar la producción", explica Mittal.

Los gurkha hacen campaña desde hace décadas para salir del estado de Bengala Occidental obtener un estado propio en la Unión India. La decisión de que la enseñanza del bengalí sea obligatoria en las escuelas de Darjeeling reavivó las tensiones.

Los separatistas dieron un ultimátum al gobierno hasta el 8 de agosto para satisfacer sus reivindicaciones. Los manifestantes atacaron el "Toy train" de Himalaya, una línea ferroviaria de 78 km que une Siriguri con Darjeeling.

Los propietarios de las plantaciones y los negociantes dicen que esta situación, de perdurar, podría ser una catástrofe para la industria del té.

La prolongación del bloque va a provocar un aumento del precio del té y favorecer a las marcas de la competencia, que hasta ahora fracasaron frente a la reputación mundial del Darjeeling.

"Si la situación continúa así corremos el riesgo de perder mercados en beneficio de las marcas de té de China, Sri Lanka y Nepal", dice a la AFP Lochan, que señala que este año sólo se ha cosechado 20 a 30% de una cosecha normal.

Fuente: Agence France-Presse

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